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爱心之举:复原被烧毁的惠普档案
2018-05-21 15:48
原创  Ieee Spectrum

复原被烧毁的惠普档案A.jpg

威廉•休利特和戴维•帕卡德创立的惠普公司被认为是硅谷最早的创业公司,而见证这一切的约100箱信件、演讲稿等文件,却在2017年秋天加州索诺马县的大规模火灾中尽数化为灰烬。

¶在1999年惠普公司开始第一次业务拆分之前,这些文件就已经在收集整理之中了,其中包括休利特和帕卡德的论文集,最早可追溯到1937年。近年来,这些文件被保存在是德科技公司园区(位于加州圣罗莎)内的一座模块化建筑中。(是德科技公司在从安捷伦科技公司分离出来后,得到了这些文件的保管权;安捷伦科技是惠普早前的分拆公司。)历史学家很难接触到这些尚未实现数字化的资料,而且我们现在知道火灾可以轻易将它们付之一炬。

¶这些资料大部分都已被档案保管员凯伦•路易斯(Karen Lewis)编入索引。当初,惠普公司于1987年雇用路易斯,是希望她整理几箱杂乱的资料,为公司两年后的50周年庆典做准备。而最终,路易斯先是在惠普公司待了20多年,后来又来到了安捷伦公司,经她手确定了需要留存于世的资料,继而使相关文件和文物得以收集、整理。

¶因此路易斯说,我们多半知道哪些资料被毁了。她表示,最让人伤心的大概是,戴维•帕卡德发出的所有信件副本和他收到的回复都保存在一处。

¶ “帕卡德对这些信件十分珍视。”她说,“每一封信他都存了副本。因此我们可以从中看到他的战略思维,例如,他和利昂•沙利文(Leon Sullivan)通过信件探讨过沙利文原则。”当时人们利用沙利文原则向南非施压,以使其结束种族隔离。

¶路易斯说,还可以通过一些信件往来看到帕卡德对在中国及其他共产党执政的国家经商的看法及其演变,这也能反映出他的信条:“技术是为了造福人类,而并不仅仅是生意。”

无论这些资料的历史价值有多高,它们没有实现数字化都不是值得大惊小怪的事。“那个年代、那种体量的很多档案都没有进行数字化,因为纸张的尺寸和厚度都不一样。”路易斯说,“想要达到必要的精度十分困难,而且价格昂贵。所以普遍的做法是把它们安全、稳妥地保存在合适的环境下。”

就在历史学家、从前的惠普职员和其他技术界人士为这一损失扼腕叹息之时,路易斯正在思考如何在没有原始文件的情况下复原这些历史资料。她说,声音资料并没有丢失,她“雇人把帕卡德过去的演讲进行了全文录入,因此我们已经把它们保存下来了”。

整合其余的资料将会像用边角料制作拼布被罩一样繁琐。幸运的是,至少还有一部分帕卡德和休利特档案(成箱成摞)拥有注释索引,它们的副本存储在各种类型的电脑里,包括个人电脑和企业电脑。

以这些索引作为骨架,复原工作开始了。“我的电脑上有一些资料。”路易斯说,“其他电脑上还有一些复制过来的资料。”她计划与安捷伦科技的职员一起把这些资料转移到一个安全、稳妥的地方,并向斯坦福大学或史密森学会等的研究人员开放。

“我做这件事是心甘情愿的。”路易斯说,“目前我还没有资金支持,但这无所谓。我的本职工作就是档案保管——在哈佛、惠普、安捷伦、苹果公司。我做出回报的时候到了。”

读者若知晓相关资料或信息,且可能对路易斯有帮助,可通过邮箱karenrlewis@gmail.com与她取得联系。

作者:Tekla S. Perry

(本文亦发表在我们的“山谷之景”博客。)

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