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电子书的语言
2018-01-08 15:22
原创  Ieee Spectrum


电子书的语言a.jpg

如果让我用一个新词来形容的话,2000年9月14日将会是个“声名昭著(nonfamy)”的日子。那一天,微软公司推出了该公司最容易被人遗忘的操作系统——视窗千禧版;同一天,我在自己创办的字谍(Word Spy)网站上贴出了纸质书(p-book)这个条目,并作出了如下预言:“几年之内,不加任何修饰地使用‘书’这个字会让人困惑,因为人们不知道你说的是印在纸张上的书还是印在电子产品上(打个比方)的书。所以我预测,‘p-book’……将会成为一个常用名词,帮我们区分纸质书和电子书。”

有一段时间,我似乎大错特错了。Nexis媒体数据库中“p-book(也包括pbook)”的引用量从2000年的20下降到2001年的19,到2003年和2004年时,则分别只有1和2。但随着电子书(e-book)越来越受欢迎,p-book这个词开始再一次焕发活力,其引用量在2010年为20,2011年为24,2012年升到28。

语言预测是个费力不讨好的差事,不过可以肯定的是,与印刷传统图书(analog book)相对的数字图书(digital book)将会站稳脚跟。最近,e-book(也就是ebook或eBook,这个行业里就是有许多人对正确的拼法感到不满)销量的增速已经减缓,但仍然是出版业中增长最迅速(对一些公司来说,也是唯一在增长)的版块。在过去的几年中,涉足数字出版(digital publishing)或网络出版(e-publishing)的作者(包括业余爱好者和专职作家)数量正在稳步增加。对许多作者来说,进入DIY出版(DIY publishing)领域是一件非常简单的事情,只要将文件保存为PDF格式,然后把该文件连同贝宝筹款表一起上传到网站就可以了。

但是对于严肃的出版商、作者和作家企业家(writerpreneurs)来说,接受网络出版(e-published)就意味着要应对电子书格式这个有些晦涩的世界。到目前为止,最常用的电子书格式是EPUB和Mobi(全称为Mobipocket)。EPUB格式的书本身常被称为电子图书(ePubs),它基于网络技术(其最新标准EPUB3由HTML5和CSS3衍生而来),应用于苹果iBooks、Adobe Digital Editions,以及电子书阅读器(e-readers)Nook(来自巴诺书店)和Kobo。Mobi格式用于旧版亚马逊Kindle阅读器,有时这类电子书也被称为摩比电子书(mobis);新版Kindle金读之光使用的文件类型叫做Kindle Format 8(简称KF8)。

EPUB、Mobi以及KF8都属于包(package)格式,这是因为,尽管它们发布后只有一个文件,但实际上这个文件仍然是一个包含多种条目的文档。不同制造商的这些格式总是不尽相同,而且相互之间并不兼容(即使是同一制造商的不同设备也是如此)。想要挑出问题来,就免不了要处理满是缩略词和简称的技术(OPS!OPF!PCF!这都是什么玩意儿?)。所以能帮助作者将自己的电子书推向市场的个人出版供应商(self-publishing providers)生态圈如此繁荣也就不足为奇了。这其中包括格式化程序供应商(formatters,将纯文本转换为电子书)、转换器供应商(converters,完成数字图书格式转换这一苛刻任务的专家)和整合供应商(aggregators,提供全套电子书服务的公司,包括编辑、封面设计和市场策略)。有些供应商甚至提供按需打印(POD),即将电子书转为纸质书。

电子书出版是有些混乱,有些人说,在不远的将来,这个行业就将走向末路,它将在所有权人技术、供应商捆绑和约束过度的数字版权管理的束缚下窒息而亡。但EPUB和Mobi的成功是不可否认的。这里借用一下温斯顿•丘吉尔的名言,对于电子书来说,“这些标准不是最好,而是最不坏。”■

作者:Paul McFedries

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