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需要建一所更好的医院?试试芯片设计吧
2017-12-29 14:57
原创  Ieee Spectrum
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需要建一所更好的医院?a.jpg

迪帕克•阿塔施(Deepak Aatresh)是印度一位电气和计算机工程师,他在我之前为本刊撰写的一篇文章中读到了英特尔计划制造首款集成百万个晶体管的芯片的项目,于是在1989年加入了英特尔,成为一名芯片设计人员。7年后,他离开英特尔,进入通信硬件公司。

¶后来在2008年,对创业非常有兴趣却没有特定创业想法的他加入Artiman Ventures公司,成为该公司的入驻创业家。他觉得,自己能找到减少能源浪费、提高能效的方法。

¶尽管起初对此了解得并不多,他还是将目光对准了建筑施工行业,因为这个行业的能耗十分巨大。他自学了建筑工程原理,从施工场地清理、挖掘动工到建筑施工均一一掌握。作为研究的一部分,他还观看了一段延时视频,内容取材自安装在建筑工地的摄像机拍摄的图像,短短几分钟的视频浓缩了工地一年多的变化。

¶“就在那时,我突然有了这个想法。”他说,“这就像我们制作硅芯片一样,首先进行蚀刻,然后进行一层一层的沉积。两者的终端工艺是相同的。”

¶他知道,这两个行业的设计流程相差很大,但他又想,何必一定如此呢?既然芯片设计可以利用自动化工具、电路库、仿真和规范化的设计验证,那建筑设计为什么不行呢?

¶于是他和齐格蒙德•鲁贝尔(Zigmund Rubel)共同成立了Aditazz公司,打算漂亮地完成这场变革。“我的直觉是利用软件来实现。”阿塔施说。他打算打造设计工具,兜售软件。他们的软件在本质上与芯片设计工具的原理是相同的。它有不同的空间模式库(设计元素)和其他规则,例如组成一间超声室的空间元素。“我们可以利用算法,根据患者数量或是覆盖范围来调整设计。” 阿塔施说,“实际上,我们是在为一栋建筑物创建功能描述,并利用编译器来实现设计。”

在将新工具推向市场之前,Aditazz公司不得不先证明算法是行之有效的。最好的办法是先作为服务提供商投标合同,用新工具设计出非同一般的建筑。(其他一些公司正在采用这种方式,具体见“山谷之景”博客9月份发布的博文《想创立机器人公司?卖服务吧,别卖机器人》)。

Aditazz公司决定重点关注医院和其他卫生设施的设计与建造,他们认为这其中存在极难解决的设计问题,如果采用更好的工具,将能取得显著的改善效果。

于是公司加入了凯撒医疗机构的“小医院,大理念”竞赛。挑战内容是设计出可在全美范围内复制的、可容纳100张床位的医院。约有300家公司提交了申请。Aditazz公司成为最终的两家获胜者之一。凯撒医疗机构最初计划基于获胜设计建造数十家医院,但由于《美国平价医疗法案》所引发的不确定性,项目并未按计划进行。不过此次胜利仍帮Aditazz公司确立了公信力,目前该公司正将重心放在中国,利用其技术对一家肿瘤医院和研究实验室进行重新设计。阿塔施说:“我们的方法是从该中国机构服务区片内的肿瘤病患数量入手,来确定接诊病患数量。”最终,Aditazz公司设计的床位数量比之前的预设数量少,诊断、治疗和门诊区域也能更好地匹配病患数量,拟建建筑的整体规模缩小了约30%。

他芯片设计师的身份虽帮不上什么忙,但对结果仍感到十分高兴。“从半导体角度来看,缩小30%的体积已经很了不起了。” 阿塔施说,“功耗降低,频率上升,成本下降。我们提高了质量又降低了成本。”的确很棒。

作者:Tekla S. Perry

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