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当创新的脚步过快
2017-10-18 20:23
原创  Ieee Spectrum
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当创新的脚步过快A.jpg

我的常用笔记本电脑存储空间不足,而我又不愿意把东西存到云端。我就像是数字世界中的鲁滨逊,独守在硬盘和内存条的孤岛上。抵制云存储,受伤的只有我自己;但我很固执,并且受迫于一种看不见的隐形力量:滞后。

¶滞后是没能适应工程世界变化的结果,是人人都有的问题。很多人都落在后面;其中大部分人都有一种挥之不去的感觉:永远也追不上了。

¶这个问题并不新鲜。20世纪20年代,社会学家威廉•奥格本(William Ogburn)发展了一整套理论来论述这个观点:社会和认知特点使得人们对新兴技术的接受非常缓慢,从中获益的过程也因此而拖延。因滞后受伤的还有金钱。1930年,伟大的经济学家约翰•梅纳德•凯恩斯认为,大萧条的一部分原因是“变化过快带来的成长的烦恼”。他写道,技术进步“出现的速度比我们接受的速度快”。¶如今,新技术的早期采用者,也就是将数字生活存储在云端的人,可以采用自己正在适应的技术,假装自己已经适应了。但事实并非总是如此。

¶脸谱网上泛滥的虚假消息问题是表明采用并非适应的主要例证。登录脸谱网是数百万人每天必做的事情,而解码信息的质量仍然困难重重,甚至是不可能实现的。规范行为的新标准和制止“虚假新闻”的修复技术尚未问世。滞后是罪魁祸首。

¶同样地,在线教育似乎可以大幅降低成本,同时能够接近众多名师。然而早期采用者遇到了矛盾:他们的知识可以很快达到一定水平;但通过面对面指导,他们在达到同样知识水平的过程中却能学到更多东西。

¶滞后的负面影响比想象中持续的时间更长。这种风险可能会加剧,一部分原因在于新型数字工具的采用正在加速。亚马逊、推特和Instagram都已形成了飓风般的发展速度。¶在遥远的过去,技术的采用速度非常缓慢,克服社会和认知滞后所面临的挑战因此得以缓解。电话就是一个典型的例子。贝尔在1876年申请电话专利时,电话的主要好处是提供了一种更好的电报形式,发送编码消息比西部联盟电报公司更便宜、更方便。许多年之后,电话的主要用途才变成与他人对话。直到1940年,平均每3户家庭才只有一部电话。   

AT&T公司很晚才意识到电话在社交方面的应用潜力,这反映出了人们在“价值”方面的困惑。杰出的电话学者克劳德•费舍尔(Claude Fischer)在《美国在召唤》(America Calling)一书中表示,国家贝尔系统过了很久才意识到电话“让友谊之树常青”。到20世纪末,经过不懈的营销,贝尔的口号“传递问候,接触他人”(Reach out and touch someone)变成了电话的同义词。人们开心地每天花上几个小时来打电话。

移动电话的变革起初给无须见面的聊天带来了生机。而如今,很多人更喜欢文本消息,电话则主要用来提供网络连接。面对面交流再一次成为最好的人类交际方式,一如一个世纪之前。

如果有人告诉我们,人类已经落后于技术变革,那么我们能否做些什么,以更快地缩小差距?

出人意料的是,触摸屏的历史能够在一定程度上反映出滞后的复杂性。触摸屏第一次实现商用是在20世纪七八十年代,用于帮助出纳员。当时的设备笨重、昂贵,速度缓慢。20年之后,史蒂夫•乔布斯将触摸屏作为苹果手持设备的标配。乔布斯坚持把触摸屏作为苹果小型设备的主要控制方式。他甚至打赌,苹果产品的大量使用将大幅降低触摸屏的成本并提高其质量。由于底层技术十分成熟,乔布斯的构想实现了。若没有他在“远期价格”方面的大胆举措,触摸屏技术可能仍然身陷滞后的牢笼当中。

对我来说,滞后是一种苦乐参半的提示:要想勇敢面对未来,就需要以务实调整的名义,心甘情愿地放弃我们所珍视的传统。

这意味着我很快就要宣布:“嘿,云,欢迎来到我的世界!”

作者:G. Pascal Zachary


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